17 de fevereiro de 2017

Pecador ou Santo? Os dois lados de Frusciante - Julho de 2006


GUIADO PELAS VOZES - UMA VEZ EM SINTONIA COM O DIABO, JOHN FRUSCIANTE ENCONTROU SUA PAZ INTERIOR TOCANDO NUM PODER MAIOR. DURANTE TUDO ISSO, AS VOZES NA SUA CABEÇA NUNCA SILENCIARAM. O GUITARRISTA DOS RED HOT CHILI PEPPERS CONTA COMO HENDRIX, MEDITAÇÃO E ALGUNS ESPÍRITOS AMIGÁVEIS MOLDARAM O NOVO ÁLBUM-DUPLO DO GRUPO, STADIUM ARCADIUM - NA GUITAR WORLD DE JULHO DE 2006.
Por Andy Aledort
Fotos por Ross Halfin


Foi idéia de John Frusciante ser fotografado como Jesus e Satanás para esta entrevista. Roqueiros desde Jerry Lee Lewis e Little Richard em diante tem brincado e lutado com esta dicotomia entre o comportamento bestial e a beatitude que parece ser uma parte inerente da música em si mesma.

Poucos entretanto, tiveram uma jornada tão dramática da escuridão para a luz como o guitarrista dos Red Hot Chili Peppers. Durante a década passada, ele se levantou das profundezas do vício de drogas sem esperança para se tornar algo como um visionário, tanto musicalmente como espiritualmente. No mínimo, ele certamente tem um brilho messiânico no olhar quando ele começa a falar sobre suas aspirações para o novo álbum dos Chili Peppers, Stadium Arcadium que será lançado pela Warner Bros.

"É meu sonho fazer música que pode fazer com que as pessoas sintam como se estivessem voando," diz Frusciante. "Eu quero que a música produza certas frequências cerebrais no ouvinte. Eu quero que ela recrie certos sentimentos psicodélicos que surgem na vida, seja apenas estar olhando para o oceano ou vendo um pássaro voando no céu." Durante os anos, ele fez esforços combinados para atingir seu objetivo."Eu fiz alguns experimentos sônicos; Eu fui bem longe com aquilo. Mas de muitas maneiras em que eu penso, eu poderia ir mais além."

A permanência de Frusciante na metafísica sonora certamente valeu a pena. Stadium Arcadium tem um alcance épico. O álbum é mais pesado do que seu antecessor, By The Way de 2002, mas sem sacrificar o alto nível de sofisticação harmônica que os Chili Peppers conseguiram nesse disco. No Stadium Arcadium, a abordagem musical de Frusciante é expansivamente celestial, mas quando ele se solta na guitarra, ele soa como um homem que está sendo perseguido por um cão do inferno. O álbum contém alguns dos mais furiosos, ferozes e ardentes trabalhos que ele já fez em um disco.

"John muitas vezes coloca limites em si mesmo como um guitarrista", diz o ícone do baixo dos Chili Peppers, Flea. "Ele quer fazer uma declaração estilística, então ele não apenas solta e toca, nesse álbum ele fez essas duas coisas, mas também há momentos em que ele simplesmente voa em uma onda Hendrixiana e Pageana intensa."

A comparação de Flea (Frusciante e Hendrix) faz muito sentido. Às vezes, em Stadium Arcadium, parece que Frusciante está diretamente ligado a Hendrix - ecoando o senso distintivo da lenda da guitarra no fraseamento e no timbre com uma verossimilhança sobrenatural, mas ainda ele consegue transmitir sua adoração a Hendrix em um modo Frusciante. Além disso, Frusciante está mais perto do que qualquer outro guitarrista moderno a perceber a visão de Hendrix do estúdio de gravação como um enorme efeito de guitarra. O Stadium Arcadium está inundado pelo timbre da guitarra de Frusciante tratada pelo sistema de sintetizador modular, stomp boxes e pela a manipulação das fitas. Em vários pontos do disco, sua guitarra soa como um órgão, como um satélite Sputnik, como os sprites de água, como o tempo girando sobre si mesmo, como o sol explodindo.

Dada a ambiciosa agenda sonora, não é nenhuma surpresa que Stadium Arcadium seja um grande álbum duplo - 28 músicas contadas na coletiva de imprensa. "É especialmente irônico quando você considera que nós estávamos preparados para escrever um álbum clássico de 12 músicas", diz Flea, rindo. "Nós dissemos: 'Nós sempre temos muitas músicas, temos que ficar concisos desta vez'. Mas não podemos parar de escrever uma vez que começamos, as idéias de todos foram encorajadas e se transformaram em músicas. Nós estávamos realmente trabalhando bem juntos e em cima de nossos modos de tocar individualmente".

Mesmo uma escuta superficial de Stadium Arcadium irá confirmar a última declaração. O baterista dos Chili Peppers, Chad Smith, nunca tocou com uma autoridade tão selvagem. A voz de Anthony Kiedis sobe aos novos e assustadores desafios da música, atingindo novas alturas de expressividade. Flea e Frusciante destroem com essa profunda clarividência rítmica, é difícil acreditar que eles não estavam se dando muito bem antes de fazer Stadium Arcadium. O baixista quase deixou a banda após a conclusão de By The Way.

"Eu estava certo de que ia parar", diz Flea. "Eu estava tipo, estou cheio. Isto não é mais divertido para mim. Não é um lugar para me expressar mais". Ele diz que a tensão entre Frusciante e ele foi sentida durante todo o processo de By The Way"Eu realmente não me sentia confortável para ser eu mesmo e meio que me retirei, mas nós fizemos um intervalo de seis meses depois que terminamos de fazer a turnê para esse álbum. John e eu tivemos algumas conversas claras ao ar livre durante esse tempo, que foram muito saudáveis para mim. As coisas realmente ficaram muito melhores. Logo após isso, começamos a escrever e fazer este álbum. E foi um tempo criativo muito bom."

Como sugere o título do álbum e a duração do disco duplo, Stadium Arcadium remete à era do rock clássico das enormes arenas. Tem esse sentido - tão raro em um ambiente de música corporativa de hoje - o rock como algo grande e importante, mergulhado no poder de mover as massas - não com um discurso de vendas - mas mensagens espiritualmente edificantes e ousadamente revolucionárias.

"Para Californication e By The Way, eu estava me concentrando na música dos anos 80", diz Frusciante. "Considerando que neste álbum eu estava tentando fazer o que Jeff Beck, Led Zeppelin, Cream, Black Sabbath e Deep Purple conseguiram fazer no final dos anos sessenta e início dos anos setenta. Todos esses grupos estavam fazendo algo que foi capaz de trazer prazer a um grande quantidade de pessoas, e ao mesmo tempo eles estavam abrindo novos caminhos e fazendo algo profundo. Nesse momento, era natural que os grupos fizessem isso.  Hoje em dia, você pode ser um grupo realmente talentoso e simplesmente não ser capaz de se aventurar, você tem um monte de forças no ar e na mídia que estão contra você."

Para fazer o Stadium Arcadium, os Chili Peppers reuniram-se por um longo tempo no estúdio de gravação residencial de Rick Rubin em Hollywood Hills, a mansão assombrada onde a banda gravou o seu álbum Blood Sugar Sex Magik há 15 anos. Esse foi o álbum que catapultou os Chili Peppers para o sucesso mainstream, simultaneamente ajudando a lançar a alternativa Nineties e a geração Lollapalooza. Mas logo após o lançamento de Blood Sugar, Frusciante embarcou no que poderia ser descrito como uma descida ao inferno. Ele deixou os Chili Peppers e passou cinco anos como viciado em heroína. Ele ficou perigosamente perto de morrer muitas vezes, em uma ocasião ele quase perdeu sua vida depois de acender fogo em sua casa em Hollywood e sofreu graves queimaduras. As drogas e as experiências de quase morte o levaram a um contato íntimo, diz ele, com reinos além desta vida. Ele descreve o período como uma luta pelo controle de sua mente, uma intensa batalha entre espíritos amigáveis ​​e hostis - as manifestações das vozes em sua cabeça que ele ouvia desde a infância, mas que se tornaram vividamente tangíveis neste momento.


Milagrosamente, porém,  John ressuscitou dos mortos. Ele voltou para a terra dos vivos, chutou seu vício e voltou para o Red Hot Chili Peppers para fazer deles os vencedores do Grammy de 1999 no álbum Californication. Foi o início de uma tendência ascendente para Frusciante e os Chili Peppers. Californication, By The Way e Stadium Arcadium uma trilogia que traça a evolução musical de John e seu profundo impacto na banda. Sua sensibilidade dramática é o ingrediente chave em muitos dos grandes sucessos da banda. Seu arranjo afiado e habilidades de produção têm branqueado CalifornicationBy The Way e Stadium Arcadium com o brilho dourado profundo da intemporalidade. Os Chili Peppers podem  ter começado como os brincalhões do punk-funk dos anos oitenta, mas eles já evoluíram há muito tempo para a estatura de uma banda clássica. Frusciante tem sido um motor primordial nessa transubstanciação.

Ao longo de tudo isso, ele manteve uma vigorosa carreira solo paralela, cortejando seus devaneios mais experimentais e conquistando reconhecimento underground com discos como Shadows Collide With People, To Record Only Water For Ten Days e uma maratona de seis CDs gravados em 2004. Será fácil dizer que as descobertas tonais feitas nesses registros muitas vezes encontram seu caminho no trabalho do Chili Peppers.

"Eu sinto que fizemos um bom disco pop com o Stadium Arcadium", diz Frusciante. "Mas a experiência e a liberdade de fazer meus discos solo me deram a capacidade de abordar este com um olhar experimental. Eu sinto que posso tocar com os meus amigos no mundo underground e apoiá-los.”

Hoje em dia, Frusciante exala uma espécie de luminosidade saudável, uma versão madura e mais saudável do brincalhão que fez dele um complemento perfeito para o Chili Peppers quando ele se juntou ao grupo para gravar Mothers Milk lançado em 1989. John recentemente começou a estudar Vipassana, uma forma de meditação budista. Parece ter aumentado a atenção com que ele aborda todos os aspectos de sua vida atual - desde a comida que ele come até a gama musical selvagem e diversificada que ele ouve, os segredos da guitarra se tornaram simplesmente ocultos - John Frusciante abrange uma variedade de temas que moldam seu mundo nessa entrevista exclusiva para a Guitar World.

Stadium Arcadium tem um som de guitarra rítmica de rock mais clássico que By The Way. Você voltou a tocar riffs e solos. Como isso aconteceu?

"Curiosamente, eu não tive preocupação com o ritmo. Eu estava ouvindo um monte de hip-hop e R&B, onde as pessoas estão fazendo uma grande quantidade de expressões rítmicas livres sobre a música, ignorando a estrita grade de 16 notas que os músicos tendem a tocar em todo o tempo. Comecei a perceber que cantores e rappers como Andre 3000, Eminem e as pessoas do Wu-Tang Clan estavam encontrando seu próprio relacionamento poli rítmico com o groove.  Além disso, eu cresci estudando a música de Frank Zappa e os poli ritmos que ele usava. Então eu comecei a entrar na idéia de que as coisas estavam fora do tempo e ainda no tempo. Eu também estava ouvindo um monte de música que tinha uma vibração de blues, e quando eu comecei a colocar tudo isso junto no ensaio, o resultado era muito parecido com Jimi Hendrix, porque ele estava brincando com a mesma coisa rítmica, ter o tempo fora do tempo. Isso me levou a estudar seu material, coisa que eu não fazia a alguns anos. Eu comecei a vê-lo de uma maneira completamente diferente, uma vez que comecei a analisar especificamente sua abordagem rítmica."

Falando de Hendrix, você está deliberadamente citando o riff de "Purple Haze" em seu solo de guitarra para o primeiro single do álbum, "Dani California"?

"Sim, eu estou, embora esteja em uma chave diferente e a quarta nota também seja diferente. Uma vez que a maioria dos meus solos no álbum são improvisados, eu pensei que deveria haver pelo menos um que fosse planejado com antecedência. E desde que eu tinha começado a estudar Hendrix novamente, eu estava tocando junto com seus sucessos. Eu os aprendi como um adolescente, mas agora eu tinha uma nova abordagem para eles."

Mas em outro ponto, como você disse, sua abordagem aos solos era mais improvisada.

"Definitivamente. Para os solos de guitarra em Blood Sugar Sex Magik e Californication, eu sabia o que eu ia fazer mais ou menos com antecedência...  ou pelo menos eu sabia como eu ia começar e terminá-los. Eu não estava improvisando com muita freqüência. Neste álbum, quase todos os solos aconteceram espontaneamente. Eu não tinha idéia de onde eu estava indo para começar ou terminar, e isso também é devido a esta abordagem rítmica que eu descobri. Você não pode planejar esse tipo de solo fora de ritmo a menos que saiba exatamente em que groove a bateria vai estar, e isso muda sutilmente de tomada para tomada. Uma idéia que soa fora do tempo, mas no groove vai soar como um absurdo total se houver mesmo a menor variação no ritmo."

Então Chad tinha que ser muito preciso.

"Sim, ele é muito bom em precisão, mas não é rígido. Eu estava direcionando muitas sessões em ritmos ligeiramente diferentes de outras sessões. Como em "Dani California": eu realmente queria que o refrão fosse mais lento do que o verso, e Chad pode fazer isso. No estúdio, estamos sempre falando sobre quantos "cliques por minuto". Chad está realmente no controle disso. Nós dizemos a ele "basta diminuir dois cliques", e ele pode fazer isso. É algo que fazemos juntos; todos nós sentimos o ritmo de forma precisa e científica.

Flea e eu encontramos nossa conexão rítmica em um nível mais profundo neste álbum. Como resultado, há um monte de tempo mudando, mas é a serviço da música, e é sutil o suficiente para que você provavelmente nem sequer note. Como em "Desecration Smile": quando eu tentei dobrar o ritmo da guitarra, eu não podia fazer isso; o tempo estava mudando demais. Então, em vez disso, nós dobramos a peça com um delay digital que também tinha um pouco de modulação; ele dobrou as notas ligeiramente fora de sintonia, de modo que dá a ilusão de algo dobrado, porque não é perfeito."

Isso é outra coisa sobre o álbum: há uma incrível variedade de tons de guitarra, alguns deles completamente de outro mundo.

"Muitas vezes eu mudei o som a minha guitarra depois de gravá-lo. Eu usei as mesmas guitarras e amplificadores de sempre: minha strat sunburst de '62 e uma white de '61 passando por um Boss Chorus Ensemble CE-1, com a saída estéreo entre meu Marshall Major 200W e o Marshall Silver Jubilee. Eu também tenho uma Les Paul '69 que eu liguei apenas no Silver Jubilee com um gabinete. Mas depois que as guitarras foram para a fita, eu processei através do meu sintetizador modular. Muita gente pode pensar que está ouvindo efeitos ou até mesmo teclado sintetizador, mas isso não é o que eu estava usando. Há partes de sintetizador que fazem o som e partes de um sintetizador que processam o som. E eu estava usando apenas as partes que processam o som, como filtros, LFOs [osciladores de baixa freqüência, que criam efeitos como vibrato e tremolo] e geradores de envelope [que afetam as características de ataque e sustentação].

Nós já falamos sobre o seu sintetizador analógico modular no passado - o sistema Doepfer de fabricação alemã.

 "Exato. Agora eu estou realmente usando-o como um grande efeito de guitarra - usando o sinal de guitarra, em vez de osciladores, como a fonte de som. Estou muito inspirado pelo que Jimi Hendrix estava fazendo com sua guitarra no Electric Ladyland, ou o que George Clinton estava fazendo com a guitarra de Eddie Hazel [Parliament /Funkadelic] ou o que Brian Eno estava fazendo com a guitarra de Robert Fripp [em suas boas colaborações, como em "Heroes" de David Bowie]. Essas eram pessoas que não queriam que o som ficasse ali; eles queriam ouvir algum tipo de movimento acontecendo o tempo todo. Essa idéia foi muito importante para mim neste álbum. De certa forma eu fui mais longe do que eu poderia ir, e em alguns aspectos eu não fui tão longe quanto eu gostaria. Nosso estilo de mixagem me proibiu de ter a bateria, guitarra e baixo todos subindo e descendo em volume o tempo todo como em Electric Ladyland. Mas pelo menos minhas guitarras estão em constante estado de movimento. Por exemplo, em "Tell Me Baby" quando ele vai do solo de guitarra de volta para o verso, é como se fossem duas faixas de guitarra diferentes gravadas em dois momentos diferentes, mas na verdade é a mesma faixa com dois tratamentos de sintetizadores modulares diferentes. Eu estava constantemente pegando o que estava em fita, passando através do modular e colocando de volta na fita."

Então você estava trabalhando com 24 faixas analógicas?

"Sim. Nós tínhamos uma máquina de 24 faixas para as faixas básicas, outra de 24 faixas para overdubs, que eram principalmente guitarras, e uma terceira de 24 faixas para os vocais. Havia muita manipulação de fitas de guitarra também – acelerando a fita para colocar as guitarras em oitavas diferentes, ou atrasando a fita para efeitos reversos. Por exemplo, no solo de "Stadium Arcadium", eu virei a fita e processei a guitarra través de um velho reverb digital EMT 250 que foi então executado através de um filtro high-pass da minha plataforma modular. Portanto, é um reverb para trás, filtrado. Eu fiz três passagens diferentes dessa, escutando a faixa invertida e abrindo o filtro no reverb. Então eu revirei a fita e peguei os melhores pedaços dos três – e fiz uma compilação, basicamente - e depois apaguei o que eu não precisava. Eu fiz a mesma coisa no final de "C'mon Girl”, onde Anthony vem cantando e há uma guitarra que responde. O som do reverb filtrado se transforma no som da guitarra real. Se você escutar direito, aquele som que produz, como se estivessem saindo do ar."

Talvez o exemplo final desse tipo de coisa seja a sessão solo em "Turn It Again". Realmente eleva o nível para solos de guitarra.

"Obrigado. Esse solo foi feito basicamente em cinco sessões, com guitarras harmônicas diferentes entrando e saindo. Alguns foram acelerados na fita, alguns foram abrandados, alguns foram repassados pelo amp para mais distorção... Estávamos usando 71 canais da mesa para mixar ele. Eu mesmo mixei. Não teria sentido para ninguém além de mim, porque havia tantas guitarras. Queria apenas memorizar onde eu queria a entrada de uma determinada parte. A mesa foi automatizado, para eu poder lidar com uma faixa de cada vez. Levei apenas duas horas sentado lá para mixar isso."

 Você usou efeitos convencionais para a guitarra?

"Sim, mas não tão extensivamente quanto o sintetizador modular. Eu usei o novo POG [Polyphonic Octave Generator] da Electro-Harmonix, que é o que está fazendo o som da guitarra como um órgão em "She Looks to Me" e "Snow ((Hey Oh))". Eu usei o novo Electro-Harmonix English Muff'n, também, que é uma caixa de distorção valvulada muito legal. E, claro que, eu sempre uso um Big Muff e um pedal de distorção Boss [geralmente um DS-2, mas às vezes um DS-1] e meu Ibanez WH-10 wah.

Alguns sons no álbum têm um tipo de "Telstar" dos anos sessenta ["Telstar" era um som instrumental dos Tornados lançada em 1962 que caracterizaram um Clavioline, um órgão elétrico conduzido por um tubo projetado]. Por exemplo, o som no segundo verso de "Stadium Arcadium" - soa como um órgão velho ou talvez um órgão de guitarra Vox.

"É um piano que passa por uma sinterizador modular, provavelmente um filtro high-pass com o ganho sendo alterado por um LFO."

Há muito desse tipo de modulação rápida no álbum.

"Sim, esse é um dos meus overdubs favoritos. Eu fiz isso com os vocais, e com minha guitarra..."

Outras coisas soam como se você usasse um pedal Uni-Vibe.

"Bem, esse overdub me lembra algo como um amp giratório [que o Uni-Vibe foi projetado para emular]."

Mas é tudo o sintetizador modular?

"Normalmente, sim. A única vez que eu usei um amp rotativo da Leslie foi ao final de "Death Of A Martian". Quando entra no outro, você ouve a guitarra sozinha, e então entra outra guitarra, dobrando a mesma parte. Isso é realmente um Leslie. Mas geralmente eu estou apenas usando uma versão eletrônica em meu sistetizador modular, o que lhe dá muito mais controle sobre o ritmo e todos os outros parâmetros. Para o meu ouvido, isso soa como uma versão da era espacial de como um Leslie soaria."

Como eu disse, muito "Telstar". Definitivamente uma vibe sci-fi dos anos sessenta.

"Bem, Joe Meek foi uma grande inspiração para mim. [O britânico Joe Meek produziu "Telstar" e projetou os equipamentos de processamento de sinal, principalmente os compressores.] Especialmente em By The Way. Ele é a razão pela qual esse álbum é comprimido da maneira que é, porque eu estava pensando nele. Um monte de experimentação sonora estava acontecendo nos anos sessenta, e eu sinto que muito do que eu fiz em nosso novo álbum é baseado nisso. Coisas como manipulação de fita - as pessoas pararam de fazer isso porque eles nem sequer usam fita mais, mas você pode obter um som incrível dessa forma.

Como em "Stadium Arcadium": há uma guitarra que vem na metade do primeiro verso. Parece um Mellotron [teclado baseado em fitas dos anos sessenta] ou algo assim, mas é uma guitarra. Eu só diminuí a velocidade fita e toquei a guitarra muito rápida. Quando você traz a fita de volta para a velocidade, que é o som que você recebe. Eu fiz isso muitas vezes no álbum - também em "Hard to Concentrate". Há também algo que soa como um cravo no final de "Wet Sand", mas são três guitarras em harmonia tocando um arpejo que eu escrevi. Eu diminuí a velocidade da fita, gravei as três partes, e eis que, quando eu acelerava a fita, soava como um cravo. Alguns dias depois eu percebi que talvez esse seja o som em "Burning Of The Midnight Lamp" de Jimi Hendrix. Parece um cravo, mas poderia ser apenas uma guitarra que ele acelerou."

O panorama no Stadium Arcadium é tão intenso quanto no Electric Ladyland, mas o som estéreo é, no entanto, incrível.

"Bem, as pessoas pararam de direcionar o som pesado da esquerda e direita. Nos anos sessenta, eles tiveram de fazer isso por causa da maneira como foram inventados pela primeira vez: eles só poderiam ser pesados à esquerda, à direita ou no centro. E na verdade você obtém um som mais puro quando está em apenas um alto-falante. Não importa o quão bom o sistema de alto-falante, sempre que você está enviando a mesma informação para dois alto-falantes, sempre vai soar um pouco fora."

Cancelamento de fase.

"Há sempre um pouco de cancelamento de fase, sim. Então, quando você direciona algo para o centro, ou qualquer lugar que não é pesado à esquerda ou à direita, você está sacrificando um pouco da presença do som. Então eu direcionei  minhas guitarras pesadas à direita e à esquerda. Rick teria medo de fazer isso com um vocal, por exemplo. Mas ouçam os discos fodas dos Beatles! O vocal é todo direcionado para um lado, e você nunca ouviu um som vocal tão certo em sua sala de estar. Eles estavam realmente fazendo as coisas bem nos anos sessenta. É apenas uma questão de levantarmos e ter coragem de fazer algo estranho e experimental e realmente abrir a cabeça para o que essas pessoas estavam fazendo, então."

Você sente como se os anos sessenta foram um ponto alto da forma de arte?

"Eu realmente, sim. Mas a música que eu está sendo lançada agora está muito longe disso. Eu não vou procurar compositores como os Beatles ou guitarristas como Jimi Hendrix no mundo de hoje. Eles não estão por perto e eu não estou procurando. Se eu quiser experimentar esse mesmo senso de experimentação, vou ouvir música eletrônica como Aphex Twin, Fennesz ou Pita - pessoas que estão vendendo, 500 cópias de um álbum. Ou eu vou ouvir guitarristas como Oren Ambarchi ou Raphael Toral, dois caras que conseguem todos os tipos de texturas incríveis de guitarras. E para os backing vocals, eu realmente gosto do último disco de Brandy e seu disco antes disso. Eles são tão inspiradores para mim. Eu a amo cantando tanto - seu fraseado, seu senso de tempo."

Isso vai surpreender as pessoas.

"Sim, eu sei. Mas eu ficaria decepcionado se eu olhasse para um Led Zeppelin no mundo de hoje, ou um Rolling Stones na era de Brian Jones. Você tem que olhar para outras formas de música; você tem que se abrir. R&B foi o único tipo de música que eu pensei que eu odiava. Mas uma vez que ouvi faixas que pessoas como Timbaland ou Brandy estavam fazendo com backing vocals - com tudo sobreposto e todos esses subgrupos tocando todas essas viagens em sua mente - eu percebi que esse é o tipo de coisa que eu amo na música. Isso é o que me faz gastar todos os dias dedicados constantemente a tentar entender mais sobre a música."

Você tem um gosto muito amplo como ouvinte. "Grandes ouvidos" como dizem as pessoas.

"Desde que eu comecei a meditar, notei que, mais do que qualquer outra coisa que eu já fiz, realmente aumentou a nitidez de como a música soa para mim. Eu ouço as coisas muito mais claramente. Meditação foi uma coisa realmente positiva para a minha compreensão da música, porque ajuda o cérebro a se concentrar em uma coisa de cada vez."

Que tipo de meditação você está fazendo?

"Vipassana. Faz sua mente parar de interromper o tempo todo e ficar no caminho. Da uma oportunidade a sua mente, assim você pode realmente focar em algo. Cheguei ao ponto onde eu estava memorizando 10 minutos de um solo de Jimi Hendrix muito rapidamente - em um dia ou dois - enquanto antes, algo como isso teria levado um mês. Eu sei que passei um mês inteiro aprendendo a guitarra de Jimmy Page em "I Can Not Quit You Baby", de Coda. E agora algo na mesma linha, como Jimi Hendrix tocando "Machine Gun" em Isle Of Wight, levou-me dois dias. A meditação fez uma enorme diferença na eficácia da minha prática. É algo que eu realmente posso recomendar aos guitarristas. Também é criado um espaço aberto dentro de mim; há esta luz que brilha através desta música que não estava lá antes. Quando eu escuto By The Way, embora eu tenha escrito essas músicas, eu ouço uma espécie de escuridão lá. É leve e brilhante como a música é, e tem esta escuridão com ela. E quando eu ouço nossas músicas novas, soa como nada está sendo impedido. Parece que estou liberando tudo que quer sair. E atribuo isso em grande parte à meditação."

Lembro-me de discutir isso com você no passado. Sua atitude era então, "Ah, eu não preciso meditar”.

"Eu estava realmente no escuro. Eu estou apenas escalando a escuridão agora. Mas quando eu olho para esse período de tempo, eu sempre quis parecer perfeito. Eu não queria olhar para minhas falhas. Eu não queria ter uma chance, me expor, ou admitir para mim mesmo ou para o mundo que eu tinha problemas. Eu só queria criar a impressão de que eu estava bem: eu sou perfeito. Nada poderia estar mais longe da verdade. Tenho tantos problemas para resolver na minha cabeça. Felizmente, eu consegui através de algumas soluções deixar eles no caminho antes de começarmos a fazer este álbum. Mas quanto mais você negar a si mesmo que você tem problemas, menos chance você tem de ser capaz de ser realmente livre com sua expressão e sua música. Para mim, a coisa mais importante é a disciplina extrema - nunca deixar de lado a disciplina. Mas caso você deixar, tem que ser por apenas um dia ou algo assim, e então você volta para a disciplina."

Isso pode ser perigoso.

"É perigoso. Mas você sabe, se você está vivendo na cidade, às vezes você tem que apenas alimentar a parte de si que está com fome, ou você tem que acalmar a parte de si mesmo que é tensa."


Você tem se castigou muito até aqui. Mas você já percorreu um longo caminho - fora do vício total.

"Sim. Drogas são algo que eu não recomendaria a ninguém. Eles não resolvem seus problemas; apenas atrasam de ter que jogar isso para fora. Eu tive um monte de experiências positivas ao tomar drogas, mas a menos que esse tipo de atividade seja combinado com algum tipo de disciplina severa, eu acho que uma pessoa terá um grande risco.

Houve inúmeras vezes que eu poderia ter morrido. Eu costumava usar cocaína a ponto de eu não ter prazer se não estivesse usando, até que eu cheguei perto de uma overdose. Foi quando eu realmente senti que valia a pena parar. Muitas vezes eu tive overdoses de cocaína. Havia um cara com quem eu morava na época, e a cada duas semanas um de nós usava cocaína. Tivemos essas experiências em que eu iria dar overdose de cocaína, e eu perceberia que eu não tinha controle do meu corpo para me levantar - que meu corpo estava de alguma forma pesado com essa matéria espiritual que tinha saltado em mim, porque eu pensava que ia morrer. Alguns seres espirituais obtêm prazer de uma pessoa que tem o medo da morte, então quando alguém está prestes a morrer, eles correm em seu corpo. Eu disse ao meu amigo: "Pegue-me". Ele pensou que eu estava apenas sendo bobo. Ele pensou que era apenas o meu estado mental que me fez pensar que eu era muito pesado para levantar. Ele é um cara muito forte, mas quando ele agarrou minha mão e tentou me puxar para cima, ele não podia fazer isso. Ele caiu em cima de mim.

Numerosas vezes, nos dois fomos salvos pelo que eu descobri ser seres de alta inteligência sussurrando em meu ouvido - técnicas sobre como não morrer de overdose de cocaína. Eu só não acho que muitas pessoas vão ter a mesma experiência. Eu vi um monte de gente morrer por contas das drogas, não tendo qualquer controle. E agora eu acredito que o melhor tipo de viagem é a que você pode conseguir ao fazer coisas como meditação. Comer direito, manter-se ativo, meditar - nada pode ser melhor para a música de uma pessoa do que isso. E sempre tentando ouvir uma grande variedade de música."

Você ainda está fazendo Ashtanga [yoga]?

"Não. Estava causando desconfortos nas minhas costas. Ultimamente tenho estado tão estressado que não posso fazer nenhum exercício. Todo o tempo que estávamos fazendo esse disco, eu estava correndo e meditando. Mas mesmo isso é demais para mim agora. Estou tão estressado com a repercussão do álbum, fazendo imprensa, vídeos, sessões de fotos... Estamos sem pausas ultimamente. Isso realmente me sana.

Felizmente o nível de estresse musical morreu. Eu pensei que eu ia enfrentar uma grande resistência ao que eu estava fazendo com as mixagens. Minha visão para o álbum foi reter todo o poder bruto da banda tocando ao vivo e no estúdio, mas também ter guitarras extras e efeitos sonoros, ampliando o que já estava lá. Mas nas mixagens primordiais realmente não soou assim, então muita tensão se construiu, porque embora algumas pessoas, Oh, John está  fazendo um overdub louco, ou, Ele está transformando isto em um álbum dos Beach Boys.

O principal problema era que tínhamos estado ouvindo as faixas básicas da banda em um fita slave reel [uma fita multitrack contendo um submix primordial da fita master e na qual os overdubs que serão mixados com a gravação são gravados em um momento posterior]. Isso foi mal transferido, então a mixagem soou realmente maçante, enquanto os overdubs eram muito mais brilhantes. Isso estava enlouquecendo as pessoas. Mas quando nós sincronizamos os overdubs da fita para o original master de 24 faixas, tudo soou incrível. Não é que os overdubs acabaram sendo mais suaves; isso fez com que a banda soasse muito mais corpulenta. Então todos nós acabamos amando as mixagens finais. Não houve um único caso de alguém que não queria usar algo que eu tinha feito. Tudo acabou servindo bem a música. Então foi legal.

Você é notado cada vez mais como um Brian Wilson do grupo - o gênio indescritível por trás de tudo. Os outros se sentem diminuídos por isso?

"Não, eles não. Todos eles realmente acreditam em mim. Eles me deram a chance de ir a todas as direções diferentes que eu tenho ido. Além disso, eles tem algum certo tipo de atenção que eu não tenho, e não há maus sentimentos sobre isso de qualquer maneira. A principal preocupação deles é apenas manter o que todos nós nos apaixonamos no tempo que estamos no sala de ensaio escrevendo as músicas. Mas no final, na finalização eles confiam em mim. Eu não tenho nenhum interesse em tirar nada da banda. Eu queria harmonias, eu queria overdubs, mas eu só queria fazer isso se a banda ainda soasse realmente crua. Eu estava olhando para trás para Jimi Hendrix ou para Led Zeppelin, ou para a banda Move, que realmente me inspirou [um grupo de pop britânico dos anos sessenta fundado por Roy Wood e com o guitarrista Jeff Lyrnne, mais tarde o líder da Electric Light Orchestra e um produtor notável]. Seus discos soam realmente cru. O baixo é impressionante, a bateria é realmente forte, mas há um monte de overdubs de guitarra e harmonias e efeitos sonoros acontecendo.

Neste álbum, parece que você usou tudo o que aprendeu nos últimos anos sobre síntese, composição, harmonias e teoria musical e expressou isso através da guitarra, no álbum anterior você pode ter expressado isso em um teclado ou através do arranjo vocal.

"Sim. Algumas vezes, como em "Dani California", eu estava colocando guitarras onde eu normalmente colocaria backing vocals. E neste álbum eu não estava tão interessado em usar acordes com intervalos incomuns como eu estava no By The Way. Desta vez, eu estava mais interessado em fazer inversões interessantes de acordes muito básicos. Em algo como "Wet Sand", por exemplo, eu estou tocando o que os guitarristas reconhecerão como formas comuns. Mas, ao inverter-los, o que significa apenas mudar o que é a nota mais baixa no acorde, você pode fazer isso soar muito estranho. Os acordes nessa canção são o  G, D, E menor e o  B menor , mas a linha de baixo é G, A, B, B. Assim, para o acorde D, o A toca no baixo e para o E menor você está tocando o B no baixo, sendo muito cuidadoso para não bater a corda E inferior. Isso tem sido um foco real para mim, ultimamente.

Estive estudando o que pessoas como Beethoven estavam fazendo com essas coisas. É maravilhoso como algo pode ser tão harmonicamente simples e ter tanto movimento. Mas mesmo quando você é um músico com um ouvido treinado, você não pode ouvir exatamente o que está acontecendo até que você comece a estudar, porque está pregando peças no cérebro. Eu costumava perceber isso com os Beatles o tempo todo. Quando eu tinha 17 anos, eu costumava me orgulhar de ter um ouvido muito bom, mas eu não conseguia entender os acordes das músicas dos Beatles. Eles estavam colocando notas altas no baixo, mas eu estava acostumado a me concentrar sempre no que as notas mais baixas estavam fazendo, e que automaticamente iria dizer-lhe qual era o acorde. Havia muitas bandas de rock progressivo que faziam isso também. Logo antes de começarmos a escrever este álbum eu estava no final de um enorme período ouvindo Van der Graaf Generator. Peter Hammill foi um gênio em fazer estas progressões incríveis acordes com todos as notas invertidas. Cara, as emoções que podem sair dessas tríades e raízes soam fantásticas! Se não fosse pela a inversão, você não teria esse tipo de sentimento."

No entanto, várias músicas no Stadium Arcadium, como "Readymade" e "She's Only 18", apresentam um grande quantidade de riffs únicos, onde a guitarra e o baixo estão tocando exatamente a mesma coisa.

"Isso é algo que vem naturalmente para nós também. Eu escrevi o riff para "Readymade" no baixo. Eu estava praticando baixo porque eu estava ouvindo muita música de hip-hop e muitos desses discos usam samples de guitarra; a única coisa que é consistente em toda a música é o baixo. Então eu estava ouvindo os vocais para idéias rítmicas para usar na minha guitarra, mas eu também estava vendo um tema em relação ao baixo. Minha mente estava trabalhando o tempo todo em um nível poli rítmico, ouvindo o que os MCs estavam fazendo, mas meus dedos só queriam ficar naquele ritmo do baixo. Então é assim que "Readymade" acabou sendo escrito em um baixo."

Essa faixa poderia estar em Blood Sugar Sex Magik. Esse álbum tem um monte de riffs pesados.

"Estou feliz que temos um aspecto do sentimento de Blood Sugar em algumas das novas coisas, porque isso foi realmente feito em um tempo livre. Flea e eu estávamos realmente entrando na cabeça um do outro. Durante muito tempo, Blood Sugar foi o nosso principal ponto de referência, somente pelos termos da energia por trás dele. Nós perguntávamos: "isto é uma nova música ou é algo de algum álbum que fizemos antes?" O ingrediente número um que fez o Blood Sugar ser grande é que nós estávamos realmente tocando juntos como um grupo, na maior parte do tempo. Ainda assim, havia certa quantidade de tensão entre mim e Anthony, então isso não existe mais agora. Para mim, isso é o que torna este momento ainda melhor do que o período Blood Sugar; toda a banda estava unida neste álbum. Quando um de nós tem um problema com um dos outros, sempre falamos sobre isso. Nós conversamos sempre de forma aberta. Ninguém guarda rancor contra ninguém. Nós não trabalhamos dessa forma na época de Blood Sugar, e acabou nos f*dendo. Isto foi grande parte da minha razão para abandonar a banda. Anthony e eu não conseguíamos nos olhar olho a olho. Naquela época, nós éramos os tipos de pessoas que tendem a culpar qualquer um que não seja nós mesmos pelo que está errado. Felizmente, todos nós agora estamos prontos para ver quando algo está errado em qualquer situação. E isso agora é o que nos dá muita força para nos conectar como amigos.

As sessões para o Stadium Arcadium trouxe você de volta ao lugar onde você fez Blood Sugar Sex Magik, a assim chamada "Mansão Houdini" nas colinas de Hollywood. Como foi isso?

"Agora foi muito diferente do que era naquela época. A sensação era muito mais quente, muito mais aconchegante. Uma certa quantidade de mudanças tinham sido feitas: havia alguns tapetes agradáveis, e um pára-quedas tinha sido colocado na sala de gravação [como uma decoração de teto]. Quando fizemos Blood Sugar, era apenas uma grande casa vazia quando trouxemos algum equipamento e começamos a gravar. Desta vez eles tinham um sofá na sala de gravação. Pequenas coisas como essas Não parecia tão desprovida de vida quanto da primeira vez."

Qual foi a sua percepção desta vez - como podemos chamá-los? - os habitantes do lugar que não são deste reino?

"Esse período da minha vida quando eu estava escrevendo Blood Sugar foi quando eu comecei a tomar consciência de que havia seres de inteligência superior me dizendo para fazer coisas com minha música. Eles acabaram tendo idéias tão boas que eu sabia que eu não era capaz de chegar por conta própria. Quando eu tinha 18 ou 19 anos e estava tentando ignorar todas as vozes na minha cabeça, minha música era uma droga.

E quando eu comecei a obedecer as vozes em meu ouvido, a música começou a ficar incrível. Então eu estava sentindo muito esse tipo de coisa durante Blood Sugar. Estava ficando muito intenso para mim. Eu ouvia vozes saindo dos alto-falantes. Eu ouvia fantasmas cantando enquanto nós estávamos ouvindo a reprodução. Eu diria para os outros: "Uau, você ouve essas vozes?" Flea dizia algo [calmamente] como: "John, shhh! Eles não podem nos ouvir." 

Nos próximos cinco anos da minha vida, esse tipo de coisa ficou cada vez mais intenso. Eu tive muitas experiências onde eu me sentava em uma sala com alguém que acabava desaparecendo 10 minutos depois, e então eu percebia que não era um ser humano real. Neste ponto, é realmente normal para mim que existem fantasmas em todos os lugares. Eu não acredito em nenhum lugar para ser assombrado. Naquela época, meus comentários eram sobre aquela casa ser assombrada. Em seguida, em turnê, eu percebi que os meus quartos de hotel também foram assombrados. E em casa, minha casa estava assombrada. Não é uma coisa assustadora para mim, ou uma coisa estranha; É parte realmente normal da existência. Há todos os tipos de vida ao nosso redor em muitos níveis que nossos cinco sentidos simplesmente não percebem."

Em todas essas experiências sobrenaturais que você descreveu, você acha que já recebeu orientação de um músico que passou, como Beethoven ou Hendrix?

"Uma vez que você passa para outra vida, você muda para uma outra coisa. E muitas vezes o que você percebe quando você se move para outra vida é que você estava sempre lá para começar. Assim, a resposta à sua pergunta é que às vezes eu tenho certeza de que os espíritos que me dizem o que fazer também disseram a algumas dessas pessoas que você mencionou o que fazer. A correlação entre uma idéia musical do [compositor barroco Tomaso] Albinoni e algo que eu fiz ocorre apenas no nível muito abstrato em que eles foram originalmente apresentados a cada um de nós. Nesse nível, eles eram vívidos como uma cor, forma ou padrão de relacionamentos que não tinham nenhuma semelhança óbvia com a música que eles acabaram inspirando. Você pode obter a mesma idéia para qualquer número de artistas ao longo da história, mas porque eles estão em um lugar de diferença em suas vidas, um lugar diferente no tempo e têm completamente diferenças artísticas, gostos e conceitos, os resultados serão a diferença. Nenhum dos artistas usará a mesma inspiração básica da mesma maneira. Mas uma pessoa com sensibilidade suficiente verá uma conexão. Poderia notar uma correlação entre um desenho de Leonardo da Vinci e uma canção de Jane's Addiction, ou entre as pinturas de Van Gogh e música do Captain Beefheart. É uma correlação tão complexa que está além da possibilidade de coincidência. Então, sim, eu já senti esse tipo de coisa antes. Mas seria uma forma de auto-engano  pensar que é Jimi Hendrix falando comigo, porque isso não é para eu saber."


Veja a segunda parte dessa entrevista em Obras na ponte - "Under The Bridge" e a técnica funk de Frusciante.


Tradução: Ygor Almeida
Fonte: Guitar World - Julho de 2006

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