28 de abril de 2017

JFEFFECTS ENTREVISTA: DAVE LEE (GUITAR TECH)

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Dave Lee durante un concierto de Red Hot Chili Peppers en Inglaterra, marzo 2003.

John Frusciante Effects tuvo el privilegio de entrevistar a Dave Lee, el técnico de guitarras de John Frusciante. Dave comenzó a trabajar con Red Hot Chili Peppers en los tiempos de One Hot Minute como técnico de Dave Navarro y luego del regreso de John a la banda, permaneció con en el puesto hasta el año 2007. También acompañó a Frusciante en sus trabajos fuera de la banda, participando en las grabaciones de sus álbums como solista y también en sus presentaciones. Si hay alguien con una importancia fundamental y con el conocimiento para hablar del tema - además del mismo Frusciante - es “Dave Lee, guy of John”. Actualmente, Dave trabaja con Adam Levine de Maroon 5, pero aún mantiene un gran respeto y buenos recuerdos de su antiguo compañero. Esta entrevista refleja el talento y la generosidad de este hombre, un gran profesional que a pesar de que el tiempo pasó, puso lo mejor de sí para llevar esto a cabo.


El equipo de Chili Peppers, año 2006
Dave, antes que nada, estamos muy agradecidos por esta oportunidad y queremos felicitarte por tu trabajo. Después de más de 10 años de estar con John Frusciante, ¿cómo era trabajar y convivir con el? ¿Era una relación de “jefe - empleado” o era más una amistad?
"Ok. Para empezar, gracias. John es una persona muy amable, con un corazón enorme. Habiendo dicho eso, a veces también podía ser difícil. Se frustra con facilidad y a veces hasta se agobia. Es muy emocional. Y su humor puede variar ante el menor cambio. Asi que diría que, así como quiero a la gran persona que él es, descubrí que lo mejor era que nuestra relación sea laboral más que una amistad."


¿Cómo era estar de gira con los Chili Peppers? ¿Cuál era la rutina y qué cosas sucedían durante un día de trabajo?
"Los Chili Peppers son una buena organización para la cual trabajar. El equipo está bien cuidado y cómodo dentro de lo razonable (buenos hoteles y buenos arreglos de viaje). Al margen de eso, es muy parecido a estar de gira con cualquier banda. Descargamos los equipos en el lugar. Hacemos el show. Cargamos todo de nuevo. Nos subimos al bus. El equipo de los Chili Peppers son las personas más amables con las que he trabajado. Un ambiente muy agradable y divertido."


¿Hay algún álbum o canción de John que te guste más que el resto?
"Para ser honesto, los trabajos solistas de John fueron grabados en un período de tiempo tan corto y de manera tan rápida que todo es una gran bruma para mi. Recuerdo que los trabajos de Ataxia eran los que más me gustaban. Joe Lally es la persona más buena del mundo."



Dave con la Strat '62 durante un soundcheck, año 2006
En la revista Guitarist, en junio de 2003, mencionas que trataste de convencer a John para que use réplicas de los antiguos modelos de Fender, pero que a él le gustaba la “vida” que tenían sus instrumentos vintage. Además del cambio del sistema de clavijas (reemplazadas por las de marca Kluson) y de los straplocks (reemplazados por el sistema de Schaller), ¿hay alguna otra modificación que le hayas hecho a las guitarras? John dijo en una entrevista que había reemplazado los micrófonos (pickups) de su Strat ‘62 por unos Seymour Duncan SSL-1 (al igual que en su Strat ‘55). ¿Hay algo además de eso? ¿Cuándo sucedió?
"Recuerdo leer eso y darme cuenta que John estaba equivocado en esa entrevista (aunque nunca se lo dije). Habíamos estado experimentando con varios pickups diferentes en ese momento. Y seguramente de ahí vino su confusión. Los pickups que dejamos instalados (y, John nunca supo esto) eran unos Fender Strat, nuevos y tradicionales. Los mismo que Fender instalaba en sus American Strats nuevas de ese período (apuesto a que no esperaban eso)."


Una vez mencionaste que habías tomado fotografías de la Stratocaster ‘62 para una persona llamada Jake, quien iba a ordenar una guitarra idéntica al equipo de Fender Custom Shop. ¿Aún tienes esas fotografías? ¿Podrías darlas a conocer al público?
"Perdón, no tengo idea de lo que sucedió con esas fotografías. Y el equipo de Fender Custom Shop nunca se reunió a producir una 'John Strat Replica'."


Fender Stratocaster '59
En 2004, John obtuvo dos Strats ‘61, una Fiesta Red y una Olympic White, ambas usadas en el tour de Stadium Arcadium. Al comienzo del tour (AOL [marzo de 2006] y en La Cigale [abril de 2006]) está tocando una Strat Sunburst de 1959 al parecer. Los rumores dicen que, tal como lo pidió Frusciante, le preguntaste a Ned Evett de reemplazar su mástil (neck) original por uno fretless cubierto en vidrio, pero en las fotos tomadas por Vintage Guitar en el año 2009 esa guitarra no aparece. ¿Es esto verdad? Si así fue, ¿cuál es tu opinión sobre la modificación? ¿Frusciante aún tiene la guitarra?
"Es verdad. La que fue modificada fue una hardtail (no recuerdo que haya sido usada durante el tour). Ned pensó que estábamos locos por hacer eso en una Strat vintage. Pero le enviamos la guitarra y lo que sucedió fue que Ned no pudo modificar el mástil ya que el alma (truss rod) no podía sacarse. Por lo que Ned instaló uno construído por él (con el fretboard de vidrio) en el cuerpo de la Strat. Hasta donde sé, John aún la conserva."


En muchos foros de internet, el orden de los pedales de John Frusciante durante el tour de Stadium Arcadium es un tema de debate. Con algo de investigación y discusión, intentamos elaborar ese orden, sabiendo que todos los pedales eran usados en serie y durante el mismo período. También tuvimos en cuenta los reemplazos del Big Muff (English Muff'n, Metal Muff, Foxx Fuzz Wah); el Electro-Harmonix POG (que fue usado solamente en el comienzo del tour); y el Digitech Whammy (usado de abril a julio de 2007). En principio, ¿es correcto decir que estaban todos conectados en serie? Y por último, ¿es correcto el orden realizado por esta página? ¿Qué correcciones harías?
"Por lo que puedo recordar, parece estar muy acertado. Algunas veces, los encendía a todos al mismo tiempo."





Lee: Orden del los pedales elaborada por JFeffects y confirmada por Dave Lee.





Otro punto clave es el siguiente: La señal era convertida en stereo a través del Boss CE-1 (tal como mencionaste en tu entrevista para la revista Guitarist en 2003), presumimos que entre el Marshall Silver Jubilee y el Marshall Major. Sin embargo, había otro Silver Jubilee. ¿Cuándo era utilizado? ¿Estaban la Gretsch White Falcon y la Gibson Les Paul conectadas a él? ¿Había algún otro pedal en ese posible canal separado?
"El Boss CE-1 era una división al Marshall Major y al Marshall Silver Jubilee. El segundo Silver Jubilee trabajaba aparte. Usualmente, sin ningún efecto adicional. Y estaba seteado con ganancia (overdrive). Casi siempre era usado con la Gibson Les Paul negra. Lo llamábamos el 'Slash Set'. Recuerdo durante un show en Los Ángeles, a John tocando con ese setup, y ver a Slash entre la multitud parado justo frente él, mirándolo. Recuerdo pensar: 'me pregunto si Slash se dió cuenta que él inspiró ese setup'. Irónico."


Además del equipamiento que estaba a la vista, ¿había algún tratamiento sonoro desde un rack?
"No. Sólo había un rack para el sistema inalámbrico."


John Frusciante y Dave Lee, año 2004
Desde el tour de ​By The Way​, John Frusciante comenzó a utilizar en sus guitarras sistemas inalámbricos Shure. Como podemos ver en los videos de los conciertos, cada guitarra tenía un transmisor. ¿Cómo trabajaba la recepción de la señal, cada guitarra tenía un transmisor y un receptor? ¿Tu controlabas la recepción de la señal, silenciándola durante los cambios de guitarra y seleccionando la frecuencia que usaba cada una de ellas?
"Prefiero tener a todas seteadas en un mismo canal. Y encender y apagar el transmisor durante el cambio de guitarras. Aún lo hago de ese modo."


¿Qué utilizaban cuando John tocaba su guitarra acústica en vivo? ¿A qué amplificador era enviada la señal?
"No usábamos amplificador. Teníamos un sistema inalámbrico de micrófonos para acústicas, hecho por Bill Asher. Este iba a las cajas directas. Era un Amulet Pickup System. Sonaba increíble."


En algunas entrevistas, John hace mención al proceso de grabación del álbum ​Shadows Collide With People​ como “frustrante”, dada su constante búsqueda de perfección. ¿Estás de acuerdo con él? ¿Las sesiones solían ser agotadoras o algo similar?
"Honestamente, grabamos tanto de sus álbums solistas en tan poco tiempo que no soy capaz de diferenciar esas sesiones de las demás."


Dave preparando los equipos para el show

¿Prefieres trabajar en el estudio o en los shows en vivo? ¿Cuáles son las diferencias?
"No soporto trabajar en el estudio. Me enloquece. Me la paso demasiado tiempo sentado, y siento que estoy siempre en el medio. Prefiero, por lejos, los shows en vivo."


En el álbum grabado en vivo en Hyde Park, la guitarra está algo más saturada que el tono que solía utilizar Frusciante. ¿Fue una decisión suya elegir ese tono? ¿Cómo fue logrado? ¿O sucedió durante el proceso de grabación?
"Nunca me di cuenta que sonaba más saturado. Pero esos shows en Hyde Park fueron muy divertidos. Conocí a muchos de mis héroes de la música durante esos días."


En Rock in Rio 2001, la guitarra de John también está bastante saturada. ¿Recuerdas cómo consiguieron ese tono? ¿Fue algo intencional?
"Ok. Hay una historia detrás de eso. El día anterior al show, durante el soundcheck, alguien detrás del escenario cambió un switch de corriente y quemó todos los amplificadores que estaban en el escenario y la mesa de monitores. Los productores tuvieron que rogar, pedir prestado y robar amplificadores de alquiler para nosotros. Fue un desastre."


John Frusciante usando el WH-10, año 2007.
Muchos guitarristas están en una búsqueda sin fin del tono de guitarra de John. En el 2010, Ibanez realizó una reedición del WH-10, el “wah tone” de los Chili Peppers. Sin embargo, esa versión (V2) dió muchos problemas a los usuarios. Frusciante utilizaba la primer versión de ese pedal (gris, modelo V1), fabricado entre 1987 y 1993, y uno negro (que yo llamo V1/2), fabricado entre 1993 y 1996. ¿Tuvo algún inconveniente con el pedal además de la estructura plástica? ¿Existe alguna diferencia entre estas dos versiones que él usaba?
"Esos WH-10 eran mi mayor problema. El problema principal era que el plástico se rompía constantemente. A él simplemente no le gustaba el sonido del nuevo con estructura de metal."


The Empyrean​ siempre fue un álbum favorito entre los fans de John, y es considerado una obra de arte de estudio. ¿Cómo fue la grabación de ese álbum?
"Honestamente, no recuerdo que esa grabación haya sido diferente. El material acústico de su trabajo solista siempre fue mi favorito."


¿Aún trabajas con John? ¿O mantienes contacto con él?
"Ya no trabajo con John. Durante los últimos 6 años he estado trabajando para Adam Levine de Maroon 5. Lo quiero, es un gran sujeto. He perdido contacto con John. Pero algunos años atrás, Adam iba a interpretar una canción de Queen en “The Voice”. Sabía que John tenía una guitarra Brian May como la que queríamos utilizar nosotros para tener ese audio de Queen. Llamé a John para preguntarle si podía prestárnosla. Tuvimos una gran charla. Nunca lo había oído tan felíz. Hablamos durante una hora aproximadamente. Fue muy amable de su parte prestarnos la guitarra. Y Adam estaba emocionado de estar tocando con una de las guitarras de John. Todo salió genial."


Blake Shelton con Adam Levine, usando la guitarra de John en The Voice, año 2011


¿Has escuchado su trabajo de música electrónica? ¿Qué piensas de él?
"Tengo que ser honesto. No soy un gran fran de la música electrónica. Estoy contento de que lo haga felíz. Es solo que ¡no la entiendo!"

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Entrevista realizada por:
- Raphael Romanelli A. de Oliveira
- Pedro Tavares

Traducción al español:
- Diego Arcidiácono

www.jfeffects.com.br

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